カレンダーの旧暦と西暦(新暦)の違いとは?国によって異なる旧暦または西暦を採用した背景

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カレンダーの旧暦と西暦(新暦)の違いとは?国によって異なる旧暦または西暦を採用した背景

カレンダーの旧暦と西暦(新暦)の違いとは?国によって異なる旧暦または西暦を採用した背景

現在の日本のカレンダーは西暦(新暦)ですが、古くは旧暦に基づいて生活していました。西暦と旧暦には、どのような違いがあるのでしょうか?ここでは、「旧暦とは?」の疑問について詳しくご紹介していますので、国によって異なる旧暦または西暦のカレンダーを採用した背景と併せてチェックしてみてください。

旧暦とは?

旧暦とは?

現在日本が使っているカレンダーの西暦は、「グレゴリオ暦」というものです。

グレゴリオ暦は太陽の動きに基づいて作られたものなので、「太陽暦」ともいいます。日本が西暦を採用したのは1873年で、それまでは月の満ち欠けと太陽の動きを合わせた「太陰太陽暦」を使っていました。

太陰太陽暦とは、月の満ち欠けに基づいた暦だけでは、実際の季節とのズレが出てしまうことから、太陽の動きに基づいた二十四節気を当てはめ、日付を決めたものです。また、太陰太陽暦の中には様々な暦法がありますが、旧暦とは西暦に変わる直前に使用していた「天保暦」のことを指しています。

西暦(新暦)と旧暦はどちらが正確?

太陽に基づいた西暦(新暦)と、月と太陽に基づいた旧暦では、どちらが正確なのでしょうか?

正確さでは西暦ですが、西暦のカレンダーでは月の満ち欠けが反映されていないので、十五夜など月に関することの多くに意味がありません。他にも、旧暦と西暦とでは季節が1~1カ月半ほどのズレがあるので、カレンダー上で季節感がおかしくなっている場合がたくさんあります。日本ならではの四季の移り変わりを感じるためには、西暦だけではなく旧暦も知ることが大切です。

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日本が西暦カレンダーを採用した背景

日本が西暦カレンダーを採用した背景

旧暦から西暦への改暦が布告されたのは、1872年の11月でした。その約1カ月後の12月に実行され、1873年の1月1日から西暦へと変わったのです。わずか1カ月足らずでカレンダーを旧暦から西暦に改暦したことには、様々な事情があります。

財政難

改暦を急いだ背景には、政府の財政難があります。旧暦の1873年には閏月があり、官吏へ通常の年よりも1カ月多く給料を払わなければなりませんでした。また、当時は1と6がつく日を休みにする「一六休み」と呼ばれる習慣があり、休みとなる日が多かったため、西暦に変えることで休みを少なくしたかったのです。

陰陽師の力を抑える

古くから陰陽師は、政治に対して大きな影響を与えていました。しかし、近代国家を目指す明治になってからは、呪術的で非科学的な陰陽道は国の発展の邪魔になると考え、政府の官僚として陰陽師が採用されることはありませんでした。

西洋との取引をスムーズにする

暦を変更した明治初期は、文明開化により西洋から様々な文化が入ってきました。太陽暦を採用していた欧米諸国との取引をスムーズに行なえるようにすることも、旧暦から西暦へと改暦した理由として挙げられます。

世界には現代でも旧暦カレンダーで暮らしている国がある!?

日本では明治時代に旧暦から西暦に改暦しましたが、世界には旧暦カレンダーで暮らしている国がまだまだあります。

中国

日本のお隣の中国の場合、公的には西暦を採用していますが、旧暦も取り入れて暮らしています。中国の国民が故郷に向けて一斉に帰省する2月の旧正月のニュースを、テレビやネットで見たことがある方も多いかと思います。ちなみに、日本では旧暦の正月のことを「旧正月」と呼びますが、中国では「春節」と呼びます。

ベトナム

ベトナムでは日常的には西暦を使用していますが、お祭りなどの祝祭日には旧暦を採用しています。

イスラム諸国

イスラム諸国では、完全な太陰暦である「ヒジュラ暦」や、太陰暦と西暦を併用して使っています。

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